54
1
Herbario Cyril Hardy Nelson Sutherland (TEFH), Escuela de Biología, UNAH, Boulevar Suyapa, Tegucigalpa, Hondu-
ras.
* Autor de Correspondencia: olga.pineda@unah.edu.hn
Resumen
El género Opuntia, incluido en la sub familia Opuntioideae (Cactaceae), es uno de los géneros más
complejos y diversos de la familia, y está caracterizado por sus tallos articulados en cladodios y
presencia de gloquidios. Hasta la fecha, Honduras no cuenta con mucha información disponible
respecto a la ora que posee, es por ello que, esta investigación realizó la actualización taxonómica
del género Opuntia para el país. Para tal n, se realizó una revisión de los ejemplares de Opuntia
depositados en los herbarios Paul C. Standley (EAP) y Cyril Hardy Nelson Sutherland (TEFH) para
obtener información sobre las especies de este género (sitios de recolecta, hábitat, fenología y nom-
bres comunes). Este estudio reconoce ocho especies de Opuntia nativas para Honduras (O. deamii,
O. decumbens, O. dejecta, O. guatemalensis, O. hondurensis, O. lutea, O. pubescens y O. velizii). El
reconocer estas especies se debe en parte, por la conjunción de Nopalea en Opuntia y, por otro lado,
por el registro de especímenes de herbario y de documentación precisa. Además, no se reconoce a
O. tomentosa (= O. tomentella) por la falta de ejemplares de herbario y documentación. Estas ocho
especies están sujetas a CITES dentro del apéndice II y en la UICN solo tres especies se encuentran
en la categoría LC (preocupación menor) y dos especies en la categoría DD (datos insucientes).
Palabras clave: Neotrópico, Mesoamérica, taxonomía, cactos, nopales
Sinopsis del género Opuntia Mill. (Opuntioideae, Cactaceae)
en Honduras
Synopsis of the genus Opuntia Mill. (Opuntioideae, Cactaceae)
in Honduras
Olga P. Pineda
1,
*
y Olvin W. Oyuela
1
Revista Forestal del Perú, 35 (1): 54 - 72, (2020)
ISSN 0556-6592 (Versión impresa) / ISSN 2523-1855 (Versión electrónica)
© Facultad de Ciencias Forestales, Universidad Nacional Agraria La Molina, Lima-Perú
DOI: http://dx.doi.org/10.21704/rfp.v35i1.1475
Recibido: 04 mayo 2020 | Aceptado: 29 julio 2020 | Publicado en línea: 01 agosto 2020
Citación: Pineda, OP; Oyuela, OW. 2020. Sinopsis del género Opuntia Mill. (Opuntioideae,
Cactaceae) en Honduras. Revista Forestal del Perú 35(1): 54-72. DOI: http://dx.doi.org/10.21704/
rfp.v35i1.1475
Vol. 35 (1): 54 - 72 Revista Forestal del Perú
55
Abstract
e genus Opuntia, included in the sub family Opuntioideae (Cactaceae), is one of the most com-
plex and diverse genera of the family, and it is isolated by its articulated stems in cladodes and the
presence of glochids. To date, Honduras does not have much information available regarding the
ora it possesses, which is why this research carried out the taxonomic update of the genus Opuntia
for the country. To this end, a review of the examples of Opuntia deposited in the herbaria Paul C.
Standley (EAP) and Cyril Hardy Nelson Sutherland (TEFH) was carried out to obtain information
on the species of this genus (collection sites, habitat, phenology and common names). is study
recognizes eight species of Opuntia native to Honduras (O. deamii, O. decumbens, O. dejacta, O.
guatemalensis, O. hondurensis, O. lutea, O. pubescens and O. velizii). e recognition of these species
is due, in part, by the conjunction of Nopalea in Opuntia and, on the other hand, by the registration
of herbarium specimens and accurate documentation. Furthermore, O. tomentosa (= O. tomente-
lla) is not recognized due to the lack of herbarium examples and documentation. ese eight spe-
cies are subject to CITES under Appendix II and at IUCN there are three species in the LC category
(least concern) and two species in the DD category (insucient data).
Key words: Neotropic, Mesoamerica, taxonomy, cactus, nopales
Introducción
La familia Cactaceae es un grupo de plan-
tas eudicotiledóneas, perteneciente al orden
Caryophyllales (APG IV 2016), es nativa del
continente americano (Arias 2009; Bravo
y Arias 2011). Se distribuye desde Canadá
hasta la Patagonia en Argentina, el Caribe e
Islas Galápagos (Ostolaza 2011; Pauca-Tan-
co y Quipuscoa-Silvestre 2017; Köhler et al.
2018), se encuentran en bosques secos has-
ta bosques húmedos, desde el nivel del mar
hasta por encima de los 4000 m.s.n.m (Véliz
2008). Se espe cula que presenta cerca de 2360
especies incluyendo subespecies, distribuidas
en 177 géneros (Lodé 2015; Bueno y Plumed
2017).
Los cactus son plantas que se caracterizan
por poseer estructuras morfológicas propias,
por ejemplo, las areolas, de las cuales se pueden
desarrollar tallos, ores, espinas y/o gloqui dios,
y presentan un meristemo apical organizado
en cuatro zonas distintivas, adicionalmente,
los cactus tienen un ovario embebido en el re-
ceptáculo, conocido como pericarpelo (Fuen-
tes-Perez et al. 2009; Arias 2009). Sus tallos son
mayormente suculentos, verdes, ramicados,
con formas globosas, cilíndricas y aplanadas,
esta última forma conocida como cladodios.
Las hojas por lo general están modicadas
en espinas, con algunas excepciones (Bravo
y Arias 2011). Las ores son hermafroditas,
rara vez unisexuales, y mayormente solitarias,
pero pueden estar agrupadas en inorescen-
cias como en el caso de Pereskia Mill. (Ostola-
za 2011; Arias et al. 2012). Presentan frutos en
bayas, con numerosas semillas con o sin arilo.
Su hábito de crecimiento puede ser arbóreo, ar-
bustivo, trepador o epíto (Arias y Véliz 2006;
Vázquez et al. 2012).
Anteriormente, la familia Cactaceae estaba
dividida en tres subfamilias: Pereskioideae,
Opuntioideae y Cereoideae, esta división es-
tuvo basada en características morfológicas
(Mercado 2014). Sin embargo, las clasica-
ciones logenéticas recientes dividen a Cac-
taceae en cuatro subfamilias: Pereskioideae,
Opuntioideae, Maihuenioideae y Cactoideae
(Vázquez et al. 2012, Arias et al. 2012). No
obstante, algunos autores reconocen además a
Leuenbergioideae como una quinta subfami-
lia (Stevens 2001 en adelante; Bueno y Plumed
2017; De Almeida et al. 2018). Respecto a la
subfamilia Opuntioideae, es la segunda más
extensa de la familia después de Cactioideae,
e incluye cinco tribus Austrocylindropuntie-
ae, Pterocacteae, Tephrocacteae, Cylindro-
puntieae y Opuntieae, siendo las dos últimas
conocidas como nopales o tunas (Grith y
56
Sinopsis del género Opuntia Mill. (Opuntioideae,
Cactaceae) en HondurasEnero-Junio 2020
Porter 2009; Mercado 2014). Dentro de la tri-
bu Opuntieae se encuentra incluido el género
Brasiliopuntia (K. Schum.) A. Berger, Consolea
Lem., Miqueliopuntia Frič ex F. Ritter, Tacin-
ga Britton & Rose, Tunilla D.R. Hunt & Ili y
Opuntia Mill., este último genero constituye
uno de los grupos más grandes, diversos y
complejos de esta familia (Espinosa y Vargas
2002; Fuentes-Pérez et al. 2009, Las Peñas et al.
2017; Köhler et al. 2018).
El género Opuntia se identica por mostrar
tallos fotosintéticos articulados en cladodios
mayormente aplanados, cilíndricos o globosos,
areolas con espinas, algunas espinas alargadas
y nas llamadas cerdas; otras espinas defen-
sivas conocidas como gloquidios o “ahuates,
propias de la subfamilia Opuntioideae, estos
son muy delgados, pequeños, rígidos, y muy
numerosos (Bravo 1978). Las ores son her-
mafroditas, solitarias, terminales o subtermi-
nales, diurnas, deciduas, con gloquidios en sus
areolas, a veces con cerdas o espinas; tubo re-
ceptácular corto; perianto en forma de roseta y
tubular, rojos, anaranjados, rosados, amarillos
o verdosos; múltiples estambres, ovario ínfero
con varios óvulos; frutos en baya, rojos al ma-
durar, ocasionalmente con gloquidios y con
semillas ariladas (Bravo y Arias 2011; Köhler
et al. 2018).
Muchas de las especies son variables por
efecto de la dispersión natural, factores am-
bientales, la hibridación y el cultivo. Algunos
autores creen que este género puede incluir 160
especies, a nivel del continente americano (Es-
pinosa y Vargas 2002). Aunque, según Grith
y Porter (2009) hay 190 especies aceptadas y
36 en estudio, y asimismo Köhler et al. (2018)
mencionan que existen alrededor de 150 espe-
cies de este género.
Honduras no cuenta con mucha información
disponible respecto a la ora que posee, en re-
lación a cactáceas, se estima alrededor de 40
especies entre nativas e introducidas (Shulze
2004). House y Midence (2007) reportan 45 es-
pecies de cactáceas nativas, mientras que Nel-
son (2008) reporta alrededor de 68 incluyendo
especies introducidas. Para el género Opuntia,
House y Midence (2007) reporta cinco espe-
cies. Y según Nelson (2008), el género Opuntia
está representado en Honduras por seis espe-
cies nativas.
Esta investigación tiene como objetivo ac-
tualizar la taxonomía del género Opuntia para
Honduras, incluyendo información sobre su
diversidad, distribución y estado de conser-
vación (CITES y UICN).
Materiales y métodos
Área de estudio
Este estudio fue realizado en la Republica
de Honduras, América Central, país separado
por tres regiones montañosas sierra del norte,
cordillera central y el sistema montañoso del
sur, ubicado entre las coordenadas 14°05'39”
N, 87°12'24” W, con elevaciones que van desde
los 0 hasta los 2870 m, con temperatura anuales
que oscilan entre los 21 y 32 °C y con precipi-
taciones anuales desde los 1000 hasta los 2500
mm.
Métodos
Se realizó la revisión de los ejemplares de
Opuntia depositados en los dos herbarios prin-
cipales de Honduras, herbario Cyril Hardy
Nelson Sutherland (TEFH) de la Universidad
Nacional Autónoma de Honduras y el herbario
Paul C, Stanley (EAP) de la Universidad Zamo-
rano. Se realizaron descripciones diagnosticas
de las especies, analizando caracteres mor-
fológicos considerados de importancia taxo-
nómica o relevantes para su determinación.
Además, se tomó nota de los sitios de recolec-
ta, fechas de fenología, hábitat y nombres co-
munes.
Simultáneamente, se realizó una revisión de-
tallada de la literatura especializada reciente de
la zona (Véliz, 2008; Cerén et al. 2015; Bravo
y Arias, 2011), para fortalecer la diagnosis de
cada especie. Asimismo, se acompañó de in-
formación obtenida de bases de datos digital,
como Trópicos del Missouri Botanical Garden
(http://www.tropicos.org), Global Biodiversity
Information Facility (https://www.gbif.org),
Angiosperm Phylogeny Website, versión 14.
(http://www.mobot.org/MOBOT/research/
Vol. 35 (1): 54 - 72 Revista Forestal del Perú
57
APweb/) y Plants of the word online (http://
plantsoheworldonline.org).
Los caracteres fueron analizados e incorpo-
rados en una clave taxonómica para la iden-
ticación de las especies del género Opuntia.
Además, las descripciones se acompañan de
ilustraciones realizados a partir de ejemplares
de herbario y fotografías tomadas en campo.
Para representar la distribución de las especies
se elaboraron mapas en QGIS 2.8.
Finalmente, se revisó el estado de conser-
vación de cada especie según la lista roja de
la UICN (Unión Internacional para la Con-
servación de la Naturaleza) en https://www.
iucnredlist.org y especies CITES (Convención
sobre el Comercio Internacional de Especies
Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres) en
http://checklist.cites.org.
Resultados
En total se revisaron 49 ejemplares de her-
bario, 30 en EAP y 19 en TEFH, reportándose
ocho especies nativas del género Opuntia para
Honduras (de las 12 que se registran para todo
Centroamérica), donde Opuntia hondurensis
es la única especie endémica para el país; O.
deamii, O. decumbens, O. dejecta, O. guate-
malensis, O. lutea y O. velizii son endémicas
de Mesoamérica y Opuntia pubescens espe-
cie con amplia distribución en el Conteniente
Americano. Las ochos especies registradas se
distribuyen en 11 de los 18 departamentos de
Honduras, donde Opuntia lutea es la especie
con mayor distribución, reportándose en 5 de-
partamentos. Por otro lado, O. pubescens y O.
velizii son dos especies que están representadas
por un solo ejemplar de herbario. Las ocho
especies habitan en el bosque tropical seco,
además, O. deamii, O. decumbens, O. guatema-
lensis y O. pubescens presentan anidad por los
suelos rocosos.
En cuanto al estado de conservación, es-
tas ocho especies están protegidas por CITES
dentro del Apéndice II, debido a su comercial-
ización ilegal. Además, Opuntia decumbens,
O. guatemalensis y O. pubescens se encuentran
en la lista roja de la UICN en la categoría LC
(preocupación menor), O. dejecta y O. lutea en
la categoría DD (datos insucientes), y O. de-
amii, O. hondurensis y O. velizii no presentan
datos de conservación.
A continuación, se presenta la sinopsis taxo-
nómica de Opuntia en Honduras, una clave
de determinación, fotografías de las especies
(Figu ra 1), descripciones, distribución, datos
de oración y estatus de conservación para
cada especie.
Clave de identicación de las especies de
Opuntia
1. Plantas con tallos teretes.............O. pubescens
1´. Plantas con tallos aplanados......................(2)
2. Plantas postradas: cladodios pubescentes;
aréolas circundadas por una pigmentación ro-
jiza-purpura....................................O. decumbens
2´. Plantas erectas; cladodios glabros; areolas
sin pigmentación...............................................(3)
3. Aréolas de los cladodios con cerdas y espinas
rígidas.........................................................O. lutea
3´. Aréolas de los cladodios sin cerdas pero con
espinas rígidas o exibles.................................(4)
4. Flor en roseta, con los tépalos extendidos en
la antesis, estambres insertos...........................(5)
4´. Flor tubular, con los tépalos erectos en la
antesis, estambres exsertos..............................(6)
5. Cladodios obovados, espinas de 4.5 a 5 cm;
ores con tépalos externos amarillos a rojizos...
..................................................................O. deamii
5´. Cladodios redondeados, espinas de hasta
3.5 cm; ores con tépalos externos amari llo-
ver dosos.....................................O. guatemalensis
6. Cladodios con manchas azuladas; ores
ama rillas con matices rojo-anaranjado, de 5 cm
hasta 8 cm de longitud; frutos claviformes.........
...................................................................O. velizii
6´. Cladodios sin manchas azules; ores rojizas
o rosados, de hasta 5 cm de longitud; frutos
ovoides................................................................(7)
7. Cladodios de hasta 15 cm de longitud; espi-
nas de hasta 4 cm de longitud; ores de hasta 5
cm de longitud (incluido el estilo).....O. dejecta